une pépite d'or sur une table

Quelle est la plus grosse pépite d’or trouvée en Australie ?

By Erwan

L’Australie est célèbre pour sa richesse en minéraux et en gemmes, y compris l’or. Cependant, aucune découverte d’or en Australie ne peut égaler celle de la pépite « Welcome Stranger », la plus grande pépite d’or du monde jamais trouvée. Cet article explore l’histoire fascinante de cette découverte monumentale et son impact sur l’industrie aurifère australienne.

Un trésor découvert

La pépite « Welcome Stranger » a été découverte le 5 février 1869 par deux mineurs britanniques, John Deason et Richard Oates. Ils travaillaient dans le quartier de Moliagul, dans la région du Victoria en Australie, une zone connue pour ses riches dépôts aurifères.

Selon la légende, Deason a trouvé la pépite à peine à quelques centimètres sous la surface du sol près de la base d’un arbre. Le nom « Welcome Stranger » reflète la surprise et l’excitation des mineurs face à leur découverte extraordinaire.

Description de la pépite « Welcome Stranger »

La pépite « Welcome Stranger » était massive, mesurant environ 61 cm de long, 31 cm de large et pesant initialement 72 kilogrammes. L’énormité de la pépite a causé quelques problèmes pratiques : elle était trop grosse pour être pesée sur les balances des banques locales. Par conséquent, la pépite a dû être brisée en morceaux plus petits à l’aide d’un enclume.

Impact sur l’industrie aurifère australienne

La découverte de la pépite « Welcome Stranger » a eu un impact significatif sur l’industrie aurifère australienne et a suscité un intérêt international pour la ruée vers l’or australienne. Elle a inspiré des milliers de prospecteurs à se rendre en Australie dans l’espoir de faire leur propre découverte lucrative.

La découverte a également contribué à la prospérité du Victoria, en attirant des investissements et des travailleurs dans la région. Elle a également contribué à la croissance des villes et à l’expansion des infrastructures dans le Victoria, ce qui a permis au développement de l’économie australienne.

Le sort de la pépite « Welcome Stranger »

Après sa découverte, la pépite « Welcome Stranger » a été vendue à la London Chartered Bank de Melbourne pour la somme de 9 381 £ (environ 3,5 millions de dollars australiens en termes modernes). Elle a ensuite été fondue et transformée en lingots d’or, qui ont été expédiés au Royaume-Uni pour être utilisés comme réserves d’or.

A lire également :   Qui gere la semitan ?

Malheureusement, il ne reste aucun fragment de la pépite originale. Cependant, une réplique de la pépite est exposée au musée de Melbourne, et un monument a été érigé à Moliagul pour commémorer la découverte.

Où se trouve l’or en Australie ?

L’Australie est connue pour être l’un des principaux producteurs d’or au monde. Les gisements d’or en Australie sont répartis dans plusieurs États et territoires. Voici quelques-uns des endroits les plus importants où l’or est extrait en Australie :

  1. Western Australia : C’est l’État australien qui produit la majeure partie de l’or du pays. Des gisements importants se trouvent dans des régions telles que Kalgoorlie, Coolgardie, Leonora, Laverton et Wiluna.
  2. Queensland : Cet État abrite également des gisements d’or significatifs. La région de Gympie, située au nord de Brisbane, est connue pour son histoire aurifère. D’autres zones aurifères importantes comprennent Charters Towers, Ravenswood et Mount Morgan.
  3. Victoria : L’État de Victoria est célèbre pour la ruée vers l’or de Ballarat et Bendigo dans les années 1850-1860. Aujourd’hui, la mine d’or de Fosterville, près de Bendigo, est l’une des plus grandes mines d’or du pays.
  4. New South Wales : Des mines d’or opèrent également en Nouvelle-Galles du Sud. La région de Bathurst et le parc national de Kosciuszko sont connus pour leurs gisements d’or.
  5. South Australia : L’État du South Australia possède plusieurs gisements d’or, notamment les mines d’or de Tarcoola et de Tunkillia.

Il convient de noter que l’or se trouve également dans d’autres régions de l’Australie, mais ces endroits sont parmi les plus importants en termes de production aurifère.

Conclusion

La découverte de la pépite d’or « Welcome Stranger » est un moment marquant dans l’histoire australienne. Non seulement elle reste la plus grande pépite d’or jamais découverte, mais son impact sur l’économie et l’industrie aurifère australienne a été durable et significatif. Aujourd’hui, la découverte de la pépite « Welcome Stranger » symbolise toujours le potentiel d’opportunité et de richesse qui a attiré tant de gens en Australie pendant la ruée vers l’or.

Laisser un commentaire